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  중앙탑 - 520번 지방도로를 따라 가금면일대 문화유산답사여행(4) - 봄
  

충주 가금면일대 문화유산답사여행 - ④중앙탑으로 알려진 국보 6호 중원 탑평리 7층석탑


** 답사코스 :

    충주 ~ 탄금대 ~ 창동마애불, 창동 5층석탑,약사여래입상 ~ 누암리 고분군 ~
    
충주중원탑평리7층석탑(중앙탑),박물관 ~ 장미산성 ~  중원고구려비(국보 205호) ~
    충주고구려천문관  ~ 잣고개 ~ 봉황리 마애불상군(보물 1401호)

 

 

충주 탄금대에서 520번 지방도로를 이용 탄금대교를 넘고 남한강을 따라 가금면 창동리 마애불상을 구경하고 누암리고분군을 둘러보고 중원 탑평리 7층석탑이 있는 중앙탑공원에 도착했습니다.

탄금대에서 북쪽으로 그리 멀지 않은 약 4km정도 떨어진 위치에 있다보니 종종 도보여행을 하는 사람들도 많습니다.

중앙탑을 중심으로 공원을 조성해 놓았습니다. 공원 명칭도 중앙탑공원입니다.
공원내에는 충주지역 문화와 역사를 엿 볼수 있는 충주박물관이 있습니다.

국보 6호 '중원탑평리 7층석탑'은 충주지역에서는 중앙탑으로 많이 불립니다.
전해내려오는 얘기에 의하면,
통일신라 원성왕 때 신라의 중앙을 표시하기위해 같은 보폭을 가진 건각자(걸음을 잘 걷는 사람)를 남과 북에서 동시에 출발시키면 반드시  이 곳에서 만났다고 합니다. 그래서 이 탑을 세워 신라 국토의 중앙임을 표시했다고 합니다.
 통일신라의 영역지도를 보면 충주 지방이 신라 영토의 중앙에 위치하고 있음을 알 수 있습니다. 

탑의 건립시기는 확실치는 않습니다만  위의 언급한 바, 8세기 통일신라 원성왕대로 추측된다고 합니다. 또 한편으로는 탑의 모양새가  9세기초에 보이는 수법이라하여  신라 문성왕대에 이르로  건립된 것으로 보는 설도 있습니다.

중앙탑은 현존하는 신라 석탑중 규모면에서 가장 큰 석탑이라고 합니다. 
높이가 무려 14m나 됩니다...
충주에서는 이 석탑에 굉장한 의미를 부여하고 있습니다.
이 중앙탑을 소재로 한 모형물이나 디자인물,상호등등을  충주시내 곳곳에서  자주 볼 수 있습니다.

 중앙탑이 있는 탑평리 일대는 삼국시대 전후 관련된  많은 유물들이 출토되고 있는 곳입니다.
옛날 고구려 국원성 및 신라 중원소경이 있던 자리로 추정하고 있습니다.
충주지역은 원래 삼국중 백제가 먼저 들어왔다가 고구려,신라 순으로 주인이 바뀌었습니다.

삼국시대 충주지역의 중요성은 크게,

  1. 전국 최대규모급 철생산지,
  2. 남한강상류에 위치한 지리적 군사적 요충성....  정도를 들수 있습니다.

충주지역에서 이 두 조건을 만족하는 최적의 장소는 이 곳 탑평리 일대로 옛날 고구려의 국원성과 신라 국원소경,중원경 자리로 추측되는 지역입니다.
왜냐하면 탑평리 서쪽 능선 주변으로 삼국시대 철광산과 제철소가 있던 곳이며 동쪽으로는 바로 남한강이 흐르고 있기 때문입니다.  개인적인 생각이니 태클은 사절입니다. ^^


 

 ▼ 중앙탑(국보 6호)




▼ 중앙탑(국보 6호) 
제6층 탑 몸체에서 기록이 있는 서류편(書類片)과 동경(銅鏡) 2점, 목제칠합(木製漆盒), 은제사리합(銀製舍利盒) 등이 나왔다고 합니다, 아래 기단부에서는 청동제 뚜껑있는 합(靑銅製有蓋盒)등이 나왔는데 그 조성연대는 다소 차이가 있다고 합니다. 즉 후대인 고려시대에 재차 사리장치에 대한 봉안이 있었던 것으로 추정된다고 합니다.





▼ 중앙탑(국보 6호) 
석탑 앞에 있는 석등하대석(石燈下臺石)으로 보이는 8각 연화대석(蓮華臺石)입니다.
이를 통해  이 일대가 신라시대의 절터임을 짐작한다고 합니다만 애석하게도 이 곳 유적지에 대한 기록이 전혀 없어 사찰명(寺刹名)은 알 수 없다고 합니다.






▼ 중앙탑(국보 6호) 
기단이 2층구조로 되어 있습니다. 그리고 상층기단과 탑 몸통이 시작되는 1층 사이에 별도의 판석이 받침으로 깔려있는데 이러한 건축수법을 "초층탑신받침" 이라 하며 중앙탑에는 9세기 초반부터 유행하는 수법이 보인다고 합니다.
그래서, 이런 특징으로 말미암아 이 탑의 건축시기는 8세기말 원성왕 때라기 보다는 9세기 문성왕 대에 이르러 건립되었을 가능성이 높다는 주장이 있습니다.

 


▼ 중앙탑(국보 6호)
중앙탑은 남한강변에 있다보니 여러번 물난리를 겪어 왔습니다. 그럼에도 불구하고 유실되지 않은채 오늘날까지 원래 그 자리에 서 있습니다. 
  




▼ 중앙탑(국보 6호)
 




▼ 중앙탑(국보 6호)
 



▼ 중앙탑(국보 6호)  

 


▼ 중앙탑에서 바라 본 주변 조각공원

 


▼ 중앙탑공원내에 있는 충주박물관
박물관은 제1관, 제2관 그리고 충주주변 석조 유물들을 모아 놓은 야외전시시설을 갖추고 있습니다.
 제 1관은 주로 불교미술품과 향토민속품 위주로 전시물을 꾸며놓았으며 제 2관은 선사삼국실, 고려조선실, 충주항쟁실, 충주명현실 4실로 구분하여 시대별로 충주지역과 관련된 유물과 자료들로 역사적 사건과 관련 설명을 풀어 놓고 있습니다.

 


▼ 중앙탑공원내 풍경...



▼ 중앙탑 옆으로는 남한강이 흐르고 있습니다.
지금은 하류쪽에 충주댐 보조댐인 조정지댐으로 인해 인공담수호가 형성되어 탄금호라고 부릅니다.
남쪽 탄금대를 보고 담은 풍경입니다. 



다음 목적지인 장미산성은 시간이 좀 부족하여 다음기회로 미루기로 했습니다.
아쉽지만 곧바로 국보 205호 중원고구려비로 향했습니다.
중원고구려비 역시 중앙탑에서 차량으로 채 5분도 안되는 곳에 있습니다.

 

 

2012-03-11 12:30:10


   

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